Busineksen kehittäminen on taas busineksen juttu (vieraskynäni Flashnoden blogissa)

25. helmikuuta 2015

Business pyörii järjestelmien varassa. Samalla liiketoiminnan kehittämisestä on tullut väsytystaistelua, jossa vastassa on niin IT-majuri kuin järjestelmätoimittajan nörttikin. Tai viimeistään lakiosaston peruukkipäät, joiden mielestä hanke on kielletty, ellei peräti laiton. Syyllinen, kunnes syyttömäksi todistetaan.

Järjestelmän uusimisesta on tullut vuosia kestävä ikuisuusprojekti, joka antaa kilpailijalle ohitusmahdollisuuden ja vie firman perikatoon, tai ainakin sen partaalle.

Harvalla business-päättäjällä riittää taidot ja voimat taistella näitä onnellisuuden imeviä ankeuttajia vastaan. Tai on riittänyt.

Maailma on kuitenkin kovaa vauhtia muuttumassa. Ohjelmistot palveluna, eli siis SaaS-palvelut, tekevät järjestelmien ostamisesta helpompaa. Jos järjestelmät on myyty IT:n kautta sisään, niin SaaS-ohjelmistot ostetaan usein liiketoiminnan puolelta selvään paikalliseen tarpeeseen. Jos tuote on fantastinen, se muodostaa äkkiä etäpesäkkeitä ja valtaa koko organisaation. IT:n suureksi kiusaksi.

SaaS-tuotteita on kuitenkin monenlaisia. Toiset myydään, toiset ostetaan. Puhun nyt itsepalveluna ostettavista tuotteista. Myytävät kun leviävät selkeästi hitaammin.
Itsepalvelutuotteet ovat vielä suomalaisilla SaaS-yrityksien tarjoomassa harvinaisia. Maailmalla ne sen sijaan ovat normi.

Onhan niin, että teillä kaikki käyttävät kiltisti firman virallisia välineitä? Kukaan ei esimerkiksi käytä projektihallintaan Basecampia, tiedostojakoon Dropboxia, kommunikaatioon Slackia, tai asiakashallintaan vaikkapa Pipedriveä? Onko varma kanssa?

Ei muuten ole!

Piilo-IT:n merkitys liiketoiminnassa kasvaa nopeasti. Slackistä on tullut vuodessa lanseerauksesta 500 000 yrityskäyttäjän päivittäinen työväline. Basecampin otti pelkästään viime viikolla käyttöön 5849 organisaatiota. Joukosta löytyy lähes jokainen Fortune 500, kuin arvatenkin Talouselämä 50 listan yritys.

Liiketoimintaa kiinnostaa nopeus ja notkeus. Eikä unohtaa sovi sitä, ettänäin IT-järjestelmä hankitaan 1/10 -osa kustannuksin.

Piilo-IT:n kasvua hidastaa kuitenkin vielä integraatiot. Prosessit kun pitää saada kulkemaan purkkien yli. Mutta ei hidasta kauan.

SaaS-yritykset ovat tähän asti noudattaneet integraatiossa usein ns. partneristrategiaa. Integraatiota on tehty kahdenvälisesti ja samalla päästy kalastamaan kaverin asiakaskunnasta uusia asiakkaita omalle tuotteelle. Viimeisten kuukausien aikana peli on kuitenkin radikaalisti muuttunut. SaaS-tuotteita tukemaan on tullut integraatiotuotteita kuten Flashnode, Zapier tai IFTTT. Näiden avulla käyttäjät ovat voineet harsia omia prosessejaan yli erilaisten tuotteiden. Ja siis nimenomaan aivan tavalliset business-käyttäjät. IFTTT toi yksittäiselle käyttäjälle mahdollisuuden yhdistää vaikkapa Facebook sähköpostiin. Zapier yhdisti simppelit business-tuotteet ja sai sähköpostiosoitteen virtaamaan asiakaspalvelusoftasta CRM:ään. Ja Flashnode laittaa todelliset liiketoimintaprosessit rullaamaan.

Integraatiopalveluiden myötä SaaS-tuotteet ovat lähteneet fokusoitumaan terävämmin. Tuotteen ei enää tarvitse sisältää tärkeimmän ominaisuuden lisäksi sveitsinarmeijanlinkkaria jotta sitä voisi käyttää. Sen ei enää siis tarvitse olla itsenäisesti käytettävissä. SaaS-tuotteista on tulossa lego-palikoita, joista tavalliset liiketoiminnan kehittämisestä kiinnostuneet asemasta riippuen voivat rakentaa unelmaprosesseja rikkomatta pankkia (tai pyytämättä edes pomolta budjettia).

Busineksen kehittämisestä on tulossa taas busineksen juttu. Ankeuttajat ankeuttakoon toisiaan.